martes, 9 de diciembre de 2014

Galletitas saladas y las recompensas por jugar bien al rol.



La nueva edición de Dungeons & Dragons es una versión estupenda del clásico, resume de una manera elegante, sencilla, intuitiva y moderna toda la historia del decano de los juegos de rol y de paso, soluciona muchos de los problemas endémicos que tenía el juego desde sus inicios. La mejor edición de D&D que he tenido entre las manos y la que mejor está diseñada, en mi opinión, aunque venga de una malvada corporación, sea más de lo mismo y no tenga el carácter y los penes, vaginas, sangre o los mazmorros rarunos de una obra de rol que se precie,  como las de Raggi, Goodman o Zak S. ;). Si te gusta jugar a D&D, es la edición que recomiendo sin dudarlo.

En realidad, fuera de comparaciones que no tienen sentido puesto que D&D tiene un público e intenciones diferentes a las de algunos de sus derivados relacionados,  han conseguido algo que suele pasar desapercibido cuando se evalúa reglas o los sistemas por separado; es el crear una versión de D&D diseñada como un conjunto que funciona. Donde en ediciones anteriores encontrabas reglas diferentes para cada situación que suponían excepciones o añadidos a las reglas básicas, ahora hay una sola referencia o mecanismo en las reglas que vale para todo y simplifica el juego durante las partidas para los jugadores y para los DMs. Cuando lo miras con suficiente perspectiva todo cobra un sentido que hace que el sistema fluya y no se convierta en algo en lo que necesites invertir muchas horas de práctica para controlar. No soy bueno con las reglas y los sistemas complicados me obligan a mirar los manuales demasiadas veces en sistemas como el de D&D 3.5 o Pathfinder.

Aún así hay algunos puntos que no me terminan de gustar. Uno de ellos es el asunto de la inspiración. La inspiración es una recompensa para los jugadores cuando sus personajes actúan según sus rasgos de trasfondo, sea la personalidad, los defectos, los ideales o sus vínculos pasados. Cuando tienes un punto de inspiración puedes gastarlo para tener ventaja (tirar dos dados de 20 y quedarte con el mejor resultado) en una tirada u otorgárselo a otro personaje. Vamos, unas galletitas saladas para recompensar a esos jugadores cuando "rolean" bien sus personajes. 

Suponemos que a algún diseñador de Wizars se le ocurrió que aquello iba a quedar muy moderno y en la línea de FATE. Que parece que hoy en día es la-piedra-filosofal-que-todo-lo-arregla-del-rol. La historia y la narración. Mandangas y cantos de sirena que nos apartan de lo importante; el juego.

Además de que es un dolor de cabeza para el DM gestionar y recompensar cuando un jugador interpreta bien a su personaje, habiendo 4-5 aspectos por jugador, el asunto es hasta de lo más tonto de explicar. El otro día, jugando con un grupo de viej@s que han superado la adolescencia hace mucho, aquello de decirles que les iba a premiar por "jugar bien" parecía más propio de un comedor de colegio infantil que de un juego que es válido para todas las edades. Si ya se sientan ellos con ganas de rolear, si no, harían otra cosa, senór Mike Mearls. ¿qué necesidad hay de recompensar lo que los jugadores hacen ya de por si?

La idea es buena, pero está mal implementada. En FATE los aspectos, que es a lo que se parece todo el asunto este de la inspiración, valen para impulsar la aventura y que la sesión avance. Si el árbitro no tiene nada que sacar o se atasca, puede tirar de los aspectos del pasado de un pj para poner al grupo en dificultades, por ejemplo.

En fin, todo un despropósito, en mi opinión, el que se premie al jugador que rolea, cuando está jugando al rol. Éstas reglas no van a hacer que los tímidos o los que tengan resaca roleen más. Probablemente solo conseguirán que algunos jugadores traten de exagerar su interpretación para conseguir una recompensa mecánica en una futura tirada. El munchkin a lo suyo, vamos.
Las recompensas no hacen que la gente tenga más ganas de rolear, al contrario. Crearán una diferencia entre los más avispados y quieran sacar el beneficio de la regla y los que no quieran participar tan activamente porque no tengan el día o se les haya muerto el canario.

En mis partidas hasta ahora, tampoco es que haya salido mucho en juego el tema. Muchas veces, y más en medio de un combate, los aspectos del pasado de los personajes tienen menos peso, por suerte. 

Para solucionar este asunto se me ocurre usar los aspectos del pasado como los puntos FATE. Si un personaje introduce una complicación derivada de un defecto, gana un punto de inspiración. Si un jugador se aprovecha de una de sus virtudes para conseguir una ventaja en el juego, entrega un punto al DM, que lo usará para darle ventaja a los enemigos del personaje en el futuro.

En fin, una idea que se me ha ocurrido al vuelo.. Supongo que la guía del DM aparecerá alguna más. Eso espero.

Estas modas de la narración y la historia, van a acabar con el juego. ;)

¿se os ocurre alguna otra idea para usar la mecánica de la inspiración?


lunes, 1 de diciembre de 2014

Durance, de Jason Morningstar



La especie humana ha alcanzado el espacio y más allá de la Gran barrera estelar hay miles de planetas potencialmente habitables esperando ser colonizados. En docenas de planetas habitados la superpoblación de reclusos en los penales hace que el Dominio (Authority) decida resolver el problema de un plumazo. Se decide enviar naves para colonizar planetas creando colonias penales donde los reclusos terminarán de pagar sus penas mientras trabajan, cultivan su propio alimento y rehacen sus vidas. A la vez, representantes del Dominio y las autoridades  junto con colonos y marines crearán una avanzadilla de la civilización en esos planetas distantes.

Durance es un juego de narración compartida para 3-5 jugadores que se juega sin necesidad de que uno de ellos ejerza como director de juego ni preparación previa alguna.  Esta es la premisa del juego de  Jason Morningstar, conocido autor de Fiasco. Inspirado en la historia de la colonización de Australia en 1790 y publicado por Bully pulpit games. El juego pudo ver la luz tras una exitosa campaña de financiación colectiva en 2012. La idea previa surgió en un concurso de creación de juegos de rol; el Gamechef. La editorial está adscrita a la iniciativa Bits & mortar, por  lo que junto con el manual físico obtienes la descarga del pdf sin  coste adicional.

Forma

El resultado es un manual de tamaño A5 135 páginas, portada a color y tapa blanda con un aspecto interior agradable a la vista y a la lectura, páginas de un papel amarilleado, dos tintas y un par de ilustraciones a color. La maquetación y aspecto interior, obra de Fred Hicks, como suele ser habitual en estos juegos es a una sola columna y con mucho espacio para que el texto respire y epígrafes claros.

En el aspecto gráfico no estoy del todo satisfecho, el ilustrador a color no me termina de convencer pero sus ilustraciones te sitúan bien en el tema, todo sea dicho. En el interior hay algunas ilustraciones, casi todas retratos de personajes ficticios del juego que tienen  buena calidad. Tampoco son muy numerosas.


Contenido  

En cuanto al contenido; tras una introducción breve pasa a describirnos la situación que llevó a el envío de las misiones colonizadores a esos distantes planetas.

Tras ello se describen someramente los estratos sociales en que se ha dividido la sociedad colonial; por un lado están los representantes del Dominio y por otro los convictos. De arriba a bajo, desde el Gobernador o el señor criminal (the Dimber Damber) hasta los convictos que han cumplido su condena o los viejos y enfermos, tenemos a los diversos habitantes de la colonia definidos por su estatus, que como luego explicaré, no es algo inmutable.

Tras ello se describe una de las fuentes de los conflictos que tienen lugar en la colonia. Por un lado está lo que se esperaba de los habitantes y convictos y por otro lo que realmente sucede; los suministros y la comida escasean, el orden social es rigido y debes hacer lo que te mandan y más que preocuparte por el futuro debes vivir el presente puesto que igual no sobrevives hasta el día siguiente.

Luego pasan a describir en detalle cada uno de los estratos sociales y sus funciones acabando con una mención a los aliens hostiles y primitivos que pueblan el planeta.

Pasamos a las reglas en detalle paso a paso. El planeta, la colonia y los personajes que la pueblan se crean rápidamente durante la misma partida y para ello los jugadores tienen que rellenar unas hojas de registro. La primera es la hoja de la inspección planetaria y el registro de la colonia. En esa misma hoja se apunta el impulso principal que motiva a los habitantes de la colonia.

En cuanto a la inspección previa del planeta, en orden cada jugador va tachando opciones de la hoja para definir el planeta donde se ha establecido la colonia. Por ejemplo, podríamos decir que el clima es agradable, mientras que otro jugador tacha la opción de que la atmósfera es excelente. Una vez que se hayan decidido tres opciones para el planeta estas definen el planeta donde se ha establecido la colonia. Todas las posibles variaciones están reflejadas al final del libro donde una lista de 20 opciones cubre todas las permutaciones y define el planeta donde tendrá lugar la acción. 
El hecho de que aquello fuera una  inspección previa es importante. El planeta nunca es tal y como se esperaba que fuera. La realidad del planeta y otros detalles que podemos incorporar si lo decide el consenso del grupo a la narración aparecen detallados en la descripción del planeta.

El registro de la colonia se crea del mismo modo y de manera colectiva. Ahí podemos decidir si en la colonia la justicia es universal, si es una colonia próspera o si tiene excesiva densidad poblacional. Con las tres letras que definen la colonia elegida vamos hasta la descripción de la misma que se encuentra al final del libro. Ahí encontramos aspectos como el nombre de la colonia, las actitudes predominantes de las autoridades del Dominio, las de los convictos y algunos detalles para darle más color, de entre los que podemos elegir cuantos queramos.

Tras ello se define el impulso predominante que impera entre los habitantes. Hay dos fijos, el salvajismo y el servilismo. El tercero se define en grupo y puede ser el control,  la libertad o  la seguridad, entre otros.
A cada impulso se le asigna un dado de 6. En una escena en la que el desesenlace sea incierto se tiran los dados de dos de los tres impulsos. El resultado mayor en orden de las agujas del reloj, determina el impulso dominante en el desenlace de la escena. En caso de doble empate sucede un hecho adicional que se elije de unas listas que detallan todos los posibles empates. 
En caso de un empate a tres en los dados de los impulsos, la escena se interrumpe y ocurre un evento épico y global  que sacude y afecta a toda la colonia. Al final también hay una lista detallando estos eventos y que depende del valor numérico del resultado de los empates.

El cuarto paso es crear el reparto de personajes para la partida. Cada jugador participante crea a un personaje notable bien de la Autoridad, bien de los convictos en cualquier escalón social que quiera anotando su nombre en la hoja. Tras una primera ronda, todos los jugadores escogen a otro personaje notable en el lado opuesto de la escala social y que no sea en el mismo nivel. Cada jugador maneja pues a dos personajes de signo opuesto. 
El juego refuerza la idea de que lo que se trata es de construir la historia de la colonia entre todos, no de representar un rol en concreto ni contar la historia de un único personaje.  Se insta a los jugadores a crear personajes con lazos entre ellos. Es mucho más sencillo crear una narración si los dos bandos están profundamente relacionados con lazos de sangre, románticos o cualquier tipo de interdependencia

La plantilla de escala social tiene diez huecos y en algunos de los estratos sociales hay varios roles posibles por lo que se pueden elegir más de diez personajes notables. En caso de partidas con 3-4 jugadores. los roles que no han sido elegidos se rellenan al azar con el nombre de un personaje no jugador.

En un par de páginas se detallan algunas preguntas para darle más profundidad a los personajes, muchas de ellas son relativas al pasado de los mismos.

A cada personaje se le asigna un juramento, una promesa. Algo que nunca haría y que sirve de acicate principal para construir las escenas durante el juego.  Como antes hay tablas aleatorias al final del juego para no tener que pensar demasiado aunque pueden salir por azar juramentos que sean difíciles de poner a prueba.

Lo siguiente son unos consejos para que en grupo y por consenso se termine de establecer la situación inicial de la colonia.

El capítulo siguiente ya hace referencia a las mecánicas de las escenas. Los jugadores se van alternando como guías. Su papel es poner los juramentos de los personajes en juego con preguntas. Por ejemplo: si sabemos que el juez de ley Peter ha jurado no matar, podemos preguntar: ¿que haría el personaje de Peter cuando un grupo de ladrones encabezados por Jon (otro de los personajes encarcado por otro jugador) entra en su casa para robarle?

Las preguntas establecen hechos de la ficción que no pueden negar hechos anteriores para mantener la coherencia.
Los jugadores con personajes en la escena, incluso algun personaje del guía presente, deben jugarla e interpretarla hasta que se resuelva. En caso de que el desenlace sea incierto, por ejemplo en un conflicto dialéctico, se acude a los dados para determinar el impulso predominante en el desenlace de la escena. Los jugadores deciden libremente el resultado en la ficción.

Si hay un conflicto directo entre personajes, como una carrera de coches, con una simple tirada de dados por facción se resuelve el asunto. Minimalismo al poder.

En el momento que un personaje rompe un juramento tras una escena se pueden dar diferentes desenlaces:
-un personaje notable cambia de lugar en la escala social, o incluso también de bando
-un aspecto sobre el planeta o sobre la colonia cambia a mejor o a peor,
-el impulso elegido para la colonia cambia.

Los personajes pueden compartir lugar en la escala social, incluso morir si así lo deciden. Todo está al servicio de la narración y la historia de la colonia.

Se concluye resaltando las condiciones en las que el juego puede terminar: cuando el número de personajes con juramentos rotos, muertos o locos excede al número de jugadores.

Lo siguiente, al estilo de muchos otros juegos narrativos de este corte, es un replay de una partida del juego que permite ver el sistema en juego con un ejemplo.

Tras ello encontramos los 20 posibles planetas que podrán ser colonizados según como hayamos rellenado los datos sobre el planeta.

Después vienen las 20 colonias que pueden crearse en dichos planetas, cada una de ellas con un texto descriptivo visto desde ambos bandos; los convictos y las autoridades.

Después hay una lista de nombres y apellidos de ejemplo, una lista de juramentos agrupados por temática (traición, orgullo, egoísmo, honor,etc...) y  la lista de eventos en caso de empate en los dados.

Al final encontramos unas pinceladas sobre el viaje a Australia que inspira el juego y una lista de enlaces para documentarse.

Después aparecen los créditos del juego y la lista de mecenas entre las que siempre encuentras a autores de juegos conocidos como Paul Tevis de A penny for your thoughts o Gregor Hutton de 3:16: carnage among the stars.

Después vienen las hojas de registro planetario y colonial y una plantilla con el triangulo de impulsos e incertidumbre junto con una hoja de escala social para cada bando de la colonia.

Al final hay un útil resumen de la secuencia de juego y acaba con un índice.

Valoración personal sobre el juego

Pude probarlo con otros dos amigos hace una semana y me parece un juego de narración, cercano al rol, divertido y recomendable. Las herramientas que te da el juego para construir las escenas y la historia son muy acertadas para que nadie se quede sin ideas y sea más sencillo improvisar situaciones. En Fiasco, del mismo autor, muchas veces es más complicado que pase algo que sea divertido de narrar o que surjan conflictos significativos para los personajes. Creo que Morningstar ha mejorado las herramientas para este tipo de juegos de narración compartida. 

Al jugar solo tres jugadores y poner los juramentos a prueba en pocas escenas tuvimos que añadir y jugar con algunos de los personajes no jugadores hacia el final de la historia obviando el terminar cuando tres personajes ya habían pasado a un segundo plano o desaparecido. 

En nuestro planeta el conflicto principal surgió entre algunos ex convictos que se habían establecido fuera de la colonia (bolters) y la regente del mundo criminal, Margaret quien jamás toleraría la insurgencia. El añadido de un marine de gatillo fácil llamado Rayle acabó con un conflicto en el que Margaret y sus leales subordinadas, al más puro estilo Orange is the new black, prevalecieron. En ese punto decidimos acabar la partida.

Obviamente la pega principal a estos juegos de narración es que la premisa es muy limitada y el número de partidas que puedes jugar con el es muy escaso, comparado con un juego de rol tradicional, en el que podrías construir una situación similar a costa de preparación previa y de un narrador creando y planteando los conflictos. 
En Fiasco en cambio tienes la posibilidad de crear diferentes escenarios, aunque no todo funciona tan bién como esta situación inicial. Durance, no vale para jugar otra cosa que aventuras de una o dos sesiones y con esa misma situación, aunque he leído de jugadores que han exportado la premisa a otros géneros. Lo veo complicado, pero bueno, es que soy algo vago. Realmente no lo he pensado a fondo, supongo que no sería difñicil enfrentar a policías y ladrones o bien a héroes y villanos en otras ambientaciones y en un lugar muy delimitado como una isla, una ciudad, un satétilite orbital,etc... Técnicamente con Durance, podrías jugar 40 combinaciones diferentes (alguno de los 20 planetas, combinada con alguna de las 20 posibles colonias). 

En cualquier caso no creo que lo juegue muchas veces. Pero cuando lo juegas y superas las exigencias de la narración compartida y el esqueleto freeform acaba siendo una especie de teatro improvisado muy refrescante entre partidas de rol tradicional. El autor ha acertado para encontrar las claves que pueden generar conflictos y escenas interesantes en esa situación"carcelaria" con tanta tensión entre los bandos y una manera sencilla para que aparezcan en juego y resulte una narración compartida divertida.

Me encantan estos juegos, especialmente para jugarlos en sesiones de un solo día, donde el rol tradicional, más centrado en ir construyendo un personaje poco a poco, para mi, hace aguas.


martes, 11 de noviembre de 2014

Interstellar (2014)



Peliculón oiga. Así para que quede fino; "una carta de amor a la ciencia-ficción clásica". Todos los elementos del género están ahí. Hasta los robots, al principio repelentes y luego entrañables.

Pues eso, que no perdáis más tiempo en ir a verla aunque sea pagando  el alto precio que supone entrar al cine hoy en día y que lo hagáis en un cine con buen sonido y pantalla. Todo un disfrute. Y más cuando se manofactura tanto cine palomitero olvidable. Superhéroes incluídos.

Nolan no me parece infalible. Su Origen me pareció un tostón que no soportaba el revisionado. El tipo se gusta mucho y se pone en modo grandilocuente con sus escenas y la mezcla de una banda sonora que es muy épica y atronadora por momentos. Aún así el montaje imagen-banda sonora-efectos de sonido es impactante cuando debe serlo.

La historia tiene elementos de ciencia ficción dura, muy bien llevada y con pequeñas incongruencias técnicas que solo el científico detectará,  pero no deja de resultar accesible. Al fin y al cabo es ficción, pese a las aportaciones de un experto cientícico al guión. También aporta un drama  padre-hija, para complementar y otras historias de calado más "humano", a través de las dimensiones muy creíbles y estupendamente llevada por los actores. La película consigue emocionar. 

Como pequeñas pegas; los elementos clásicos del patriotismo americano, banderitas, salva mundos y algunas pequeñas chorradas de guión. Su ritmo es demasiado pausado a veces y abusa del metraje. Se me hizo larga la última hora de las casi tres. No estamos acostumbrados a las cosas lentas. Vamos demasiado deprisa.

En cualquier caso, da gusto encontrar una propuesta de género tan bien realizada y con tanto gusto, que pueda gustar al gran público y a los exigentes aficionados acérrimos de un género demasiado vapuleado con nimiedades y películas para frikis de los efectos especiales o de los superhéroes que ni son ciencia ficción, ni pelis de aventuras ni tienen la más mínima carga dramática.

Notable muy alto. Y vista la cartelera, sobresaliente.


miércoles, 5 de noviembre de 2014

Wizards te quiere atrapar con su red



Para muchos Wizards es el mal, para otros simplemente es una empresa grande que trata de hacer negocio vendiendo ocio en muy diversas formas.

Yo soy algo fanboy con sus productos y puede que obvie alguno de sus errores. Pero en mi opinión, además de ser una gran empresa interesada en máximizar su beneficio también lo hacen poniendo pasión en sus productos e intentando hacer buenos productos que satisfagan a la comunidad de jugadores de D&D o a los posibles interesados en la franquicia. La prueba para mi es que  han facturado la mejor edición de Dungeons & Dragons en años, según mis gustos roleros actuales.

En cualquier caso, con su nueva campaña Rise of Tiamat han creado algo que trasciende a un único sector del ocio como pudieran ser los juegos de rol o las miniaturas y que creo es digno de reseñar. Probablemente solo una empresa como Wizards puede gestar algo así de grande y parecido pero señala un camino por el cual los juegos de rol, que es lo que a mi más me interesa, se pueden abrir a una audiencia mucho más grande. Sobre esa red de productos, es sobre lo que voy a divagar.

Todo el material que se ha creado para Rise of Tiamat abarca múltiples formatos de ocio pensados para atraparte en su red de una manera u otra. 
Empezaron repartiendo algo de droga en los colegios con el playtest o aventuras clásicas rediseñadas , pinceladas de esbozos de ilustración y acabaron ofreciendo el esqueleto básico del juego de manera gratuíta y en pdf. Algo que pese a lo limitado de la oferta, no es algo habitual. Seguramente el éxito de sus competidores; Pathfinder o los retroclones, tuvo mucho que ver.

Ahora mismo, el arco argumental relacionado con el intento de rescate  de la reina Tiamat desde su cautiverio en losNueve Infiernos se plantea en múltiples formatos;
Hay aventuras para el juego de rol, miniaturas, comics, un juego de miniaturas táctico, aventuras semanales en tiendas (Encounters), aventuras en jornadas especiales (Epics), una liga de juego organizado (Encounters y Expeditions), una expansión para el MMO de Neverwinter y una serie de novelas serializando The Sundering, el evento global que redefinirá los Reinos Olvidados.

Pocos aficionados al rol o medios digitales sobre rol no han oído hablar sobre este macro/multi evento.

Sea cual sea tu hobbie, de entre todos estos, participas de una misma historia común y puedes verte interesado/atrapado por alguno de sus otros formatos. Veo un gran acierto en la manera que ha elegido WotC para presentar sus productos de una manera interconectada. Cada propuesta individual se beneficia de la sinergia con el resto.Yo mismo he pensado en leer alguno de los libros o echarle un vistazo al cómic.

Para mi esto si que define el futuro de los juegos de rol, un futuro que me parece atractivo y que los hace más grandes y los saca del reducto en el que estaban también acercando a neófitos a su terreno. No con un intento como el que hicieron en D&D 4ª, en la que era el juego de rol el que intentaba parecerse demasiado a un videojuego (pese a sus muchas virtudes). Resaltando sus virtudes únicas pero dentro de una línea de productos de ocio que le beneficia.

Con el tiempo se verá si este intento por parte de WotC conduce al éxito o al fracaso. En algunos detalles del juego organizado hay lagunas en las que han pecado de ambiciosos. En cualquier caso, para mi es la vía en la que se debe ofrecer una línea de un juego de rol con ciertas pretensiones para satisfacer al exigente aficionado de hoy en día. 

Probablemente, de todo esto, será difícil ver algo en castellano. Quizás alguna editorial o producto patrio ya está dando pasos en ese sentido, como el juego de Espada Negra, que intenta abarcar varios formatos, de una manera parecida.

miércoles, 29 de octubre de 2014

Yo, el Lemur ( Desafío de la Aventura Aleatoria)



Bueno, yo no iba a ser menos y me sumo a mi propio desafío  intentando escribir una semilla de aventura que tenga a los lemures, en concreto a uno de ellos como protagonistas. Los lemures son criaturas torturadas y sin mente que solo sirven a los duques y archiduques del Infierno por toda la eternidad. En el pasado fueron criaturas que vendieron su alma a cambio de favores, poder o riquezas. Se puede conseguir una historia clásica de venganza en la que los aventureros participen involuntariamente al servicio de un lemur muy especial y que retuvo destellos y retazos de su inteligencia pasada pese a la transformación en esa masa servicial de odio y violencia que son los lemures.


Trasfondo
Lord Kevan era un noble sin moral ni escrúpulos. Ambicioso e inteligente era el joven heredero de unas tierras poco fértiles y un pueblo desnutrido. Pero eso no frenaría sus ansia por prosperar y llegar a ser alguien en el reino. Ni su pueblo, al que condenó a soportar sus conflictos con  los territorios y a servir a sus caprichos. Tampoco a la iglesia a la que utilizó para confabular o conseguir favores y prebendas.

En esa tesitura, poco tuvo que tentarle el diablo Txhgrhhrx para que aceptase sus servicios y vendiese su alma en un contrato estándar, del que, como muchos otros, no leyó la letra pequeña e invisible.



Su crueldad se acentuó así como sus éxitos políticos y militares. Su fama e influencia crecieron.
Sus territorios se expandieron  a costa de más sangre, traiciones, sobornos y actos malvados. La ayuda de Txhgrhhrx fue fundamental para todo ello.

Pero nada en el contrato libraba a Lord Kevan de una flecha perdida en medio de una refriega en la que estaba tomando vino en la aparente seguridad de su tienda de campaña en la retaguardia.  El mismo Txhgrhhrx había conseguido que el noble rival, el detestable Lord Gunther, alias "el infame" firmase otro contrato estándar, para prevalecer sobre sus vecinos. El mismo diablillo, invisible a la vista, desvió la trayectoria del proyectil, para que acertase en el centro del melón que tenía por cabeza.

Txhgrhhrx no podía estar pasándoselo mejor mientras acompañaba el alma de un sorprendido Kevan en su descenso al Averno. La sorpresa dió paso al odio y la rabia cuando descubrió su nueva forma en la que pasaría una eternidad de tormento y servidumbre diabólica. Ahora, tras una gestación dolorosísima era un lemur, la categoría más baja de seres en todos los Nueve Infiernos. Condenados a sufrir dolores inconcebibles, a realizar tareas infames y a servir a todo el resto de criaturas del Averno y a sufrir tormentos y castigos inhumanos. Sin capacidad para el habla, solo una forma primitiva de telepatía con sus millones de semejantes era uno más, indistinguible.

Si pudiera haber gritado, no habría parado de lamentarse en décadas.

Pero su tenacidad y el azar le dieron un regalo especial. Mientras el resto de sus semejantes eran protoseres sin inteligencia ni voluntad propia, excepto la de destruir y servir, el, ya sin nombre, conservaba algunas memorias del pasado y destellos de inteligencia. Durante siglos maquinó su venganza. Sabía que el pequeño Txhgrhhrx era el culpable de su tormento eterno y se lo haría pagar. Su voluntad le hizo prevalecer y destacar sobre otros lemures a quien doblegaba y comandaba con su voluntad.

Al final planeó su venganza definitiva, la que le haría quedar en un lugar destacado y le promocionaría en la jerarquía de los Nueve Infiernos pudiendo quizás ascender y abandonar esa forma para asumir alguna superior.
Pero un diablo se debe a las normas y a la cadena de mando. Jamás podría espachurrar al pequeño Txhgrhhrx con sus propias zarpas, ni arrancarle cada miembro uno a uno...debían ser otros..

Por suerte, siempre hay un grupo de tontos aventureros en el plano Material dispuestos a ser usados como instrumento de su venganza. Su odio hizo crecer aún más su inteligencia y trazar un plan que dejaría a Txhgrhhrx vendido ante el acero y la magia de un grupo de héroes. El estaría allí para verlo.

Escena 1: el principio
Los personajes están cruzando una región próspera en la que el noble regente Lord Gunther ha sido asesinado la pasada noche. Se busca a los culpables y se paga con una buena cantidad de oro. En realidad nadie apreciaba al fallecido y nadie querrá ofrecerse a perseguir a los culpables. Decían que Lord Gunther practicaba magia negra y por eso sabía todo lo que ocurría en sus tierras. En realidad era obviamente por la intervención de Txhgrhhrx.

Lord Gunther fue encontrado en el bosque, asesinado a golpes, zarpazos y dentelladas. Tuvieron que mirar su documentación y ropajes para asegurarse que era el. Venía de la cueva en la que se reunía con Txhgrhhrx y donde hay un portal al mismo Averno. Fue Kevan, al que ahora llamaremos el Überlemur, el que junto con algunos de sus semejantes cometío el asesinato para intentar guiar a quien quiera que se hiciera cargo de la investigación hasta la cueva con el portal al averno.

El mismo Lord Gunther lleva un texto en un pergamino con el que llama y convoca a Txhgrhhrx cuando está en la cueva. Está escrito en Infernal y unos aventureros inteligentes podrán averiguar que es algún tipo de hechizo para convocar a un demonio.

Habrá numerosas pistas de que Gunther se servía de métodos sobrenaturales para gobernar. Solía entregar a grupos de aldeanos en sacrificios y como ofrendas en la cueva para que la ayuda de Txhgrhhrx le siguiera siendo favorable.

Si la oferta de trabajo no es suficiente para que los pjs se animen, el Überlemur y su pandilla continuarán aterrorizando la región con asesinatos indiscriminados a ganado o aldeanos.

El rastro que los lemures, que también entraron al plano material desde el portal de la cueva, han dejado es claro por entre el bosque. La baba y los restos de atrocidades trufan el camino. El Überlemur ha señalado a otros diablos menores la existencia del portal para acceder al plano Material.

Escena 2: el bosque
El bosque que rodea la cueva está lleno de lemures que atacan en oleada a quien encuentran con violencia.
Algunos otros diablos menores como Diablos Barbados y Diablos Espinados se han unido a la matanza por el bosque y están aterrorizando a una comunidad local de duendes del bosque que pedirán su ayuda a los aventureros que encuentren por sus tierras, aunque puede que al principio les confundan con atacantes
Si los pjs siguen sin actuar la invasión en la regíon se propagarán los asesinatos y la presencia de diablos en la región.



Escena 3: la cueva
Txhgrhhrx está pluriempleado y no se aseguró de sellar el portal tras de si. El Überlemur depositó un trozo de Averno entre los dos mundos que impidió que se cerrase y mientras sucedía el asesinato,se encontraba en la corte maquinando para conseguir que el rey arrasase con sangre y fuego un reino vecino cuando decide volver a la región y se encuentra con el pastel.
Decide regresar al portal y rendir cuentas ante sus archiduques  cuando los pjs están llegando a las cuevas.

Las cuevas son una antesala al averno llega de horrores y algunas trampas donde muchos aldeanos son torturados y retenidos como ganado. El portal ahora está abierto y si los pjs descienden encontrarían demasiados horrores y enemigos demasiado poderosos como para su nivel, pero puedes dejar que intenten aventurarse. Por ese agujero no dejan de brotar enjendros cada vez más peligrosos.

Las cuevas están llenas de diablos, que han creado un campamento base, pero debe haber una ruta para llegar hasta el portal sin alertar a todos los diablos. En caso necesario, algunos lemures, comandados por el Überlemur, se colocarán en lugares estratégicos para llamar la atención de los pjs. Solo atacarán si son atacados, pese a su instinto. Los pjs pueden intuir que les están indicando una dirección entre las laberínticas cuevas.

La clave para cerrar el portall a tiene  Txhgrhhrx, el Imp debe estar presente y cerrar con sus manos un círculo de piedras con símbolos en infernal; en unos segundos se forma el portal o se cierra.


Los aventureros llegarán hasta la sala del portal abierto donde el Überlemur les rodeará con los suyos no dejándoles salir hasta que llegue  Txhgrhhrx. Por el camino Txhgrhhrx habrá recogido a algunos de los suyos, diablos barbados o espinados para devolverlos a los Nueve Infiernos y que ningún archiduque se indigne por esa invasión no autorizada. Txhgrhhrx es un Imp y puede utilizar sus habilidades para acercarse primero al portal si ha visto muchos signos de matanza previos, en  forma de rata o cuervo. Si ve a los Pjs intentará atacarlos por sorpresa. Los lemures desaparecerán en ese momento del camino para que Txhgrhhrx no advierta que es una trampa.


El Überlemur y los suyos no actuarán cuando combatan con el Imp y acaben con el. Una vez que acaben con el , se limitará a coger sus manos o brazos y enseñar a los pjs como cerrar el portal. Luego los pisoteará y se disolverán. El Imp solo puede ser eliminado definitivamente en el mismo Averno, por lo que se encontrarán en el otro plano y el Imp deberá asumir su derrota.

El lemur, no  les hará nada, se ha quedado con sus caras y nombres y volverá en el futuro, con otra forma, a ofrecerles un buen trato, con mucha letra pequeña e invisible, al que no puedan decir que no. Se ha dado cuenta de que trabajan bien y son eficientes estos tontos aventureros.

La eternidad en el infierno no sería divertida sin traiciones y puñaladas en la espalda. Por sus actos, el Überlemur, será promovido a una nueva forma, también la de un diablillo de nombre secreto, con la misión de corromper a sus pasados conciudadanos. Claro que volverán a encontrar a Kevan.

domingo, 26 de octubre de 2014

El Desafío de la Aventura Aleatoria.

El manual que tiene la culpa


Ya no queda mucho para el desafío de los 30 días de Trasgotauro, una estupenda manera de insuflar algo de vida en los alicaídos blogs roleros ;).  Es broma, participar es una gran manera de animarse a escribir, con la base de  unas preguntas comunes para compartir y debatir impresiones o anécdotas  roleras.
Yo no se si participaré aún. No tengo muchas experiencias roleras como para hacerlo y creo que algunas preguntas se quedarían sin contestar. Leeré vuestras historias por ahí. Sed buenos y no hagáis mucho spam. :P

En cualquier caso, hablando de desafíos, se me ocurrió uno propio. Bueno, uno adicional y propio. Ando terminando de editar (juntar para los que se pregunten que estoy haciendo) La Montaña Soberana, un megadungeon creado por varios insignes y conocidos roleros y espero acabarlo pronto. Ese es mi principal desafío actual. Lo tengo que acabar para no quedar muy mal con todos los que participaron y que me recuerden lo mal queda que soy cada vez que me vean.

De ahí lo de desafío adicional. Si, asi somos, no has terminado una cosa y ya te metes en más líos. La aparición y lectura en estos días de la nueva edición de D&D, el manual del jugador y el Manual de monstruos con su bichejo por página, me hizo pensar en escribir una aventura de nivel 1 para esta nueva edición que tan buenas sensaciones me está causando en la mesa y en su lectura.

Como soy un rolero poco imaginativo, me planteé el dejar que uno de los pilares de la vieja escuela de D&D, la aleatoriedad, decidiese el tema sobre el que versaría la aventura y el monstruo central y leiv motif de la misma. Este es mi desafío adicional y el que os lanzo, para quien quiera recogerlo en esta semana previa al desafío de los 30 días, aunque puede hacerlo en el tiempo que quiera. claro.


Coged el manual de monstruos de vuestra edición favorita de D&D, retroclon o juego parecido a D&D,  y un generador aleatorio de resultados y escribir  una propuesta de aventura para personajes de nivel 1, (cuanto más detallada, mejor) usando como tema central, antagonista principal o simplemente excusa, al bicho que salga en la página que coincida con el resultado aleatorio.  Hacedlo cuando os venga mejor, pero recordar dejarme el aviso y enlace a vuestra entrada en los comentarios para hacer un índice con todas las entradas.

Si salen varios bichos, podeis tirar de nuevo para ver cual de ellos es el elegido o decidid el que os guste más. No vendrá la policía del rol a deteneros porque todos sabemos que D&D no es rol ;). Os recomiendo eliminar las páginas en las que se detalle a los animales porque puede ser algo aburrido leer una propuesta de aventura centrada en..las cabras o los caballos.

Para dar ejemplo ahí va mi tirada aleatoria; los monstruos de D&D 5 empiezan en la página 14 con el Aboleth y acaban en la página 316 con los Zombies.

El resultado es el 69, que curioso que los hayan puesto en esa página ;). Mi propuesta de Aventura Aleatoria para el desafío tendrá como tema central a los Diablos (Devils). En la página que me ha tocadoaparecen los Horned Devil, los Ice Devil, los Imp, los simpáticos Lemures, los Pit Fiend y los Spined Devil.

Es lo que tiene la aleatoriedad; tener que escribir una propuesta de aventura protagonizada por un muñeco de barro.


Veámos que dice el dado de 6: dice que un 4. Los Lemures serán los protagonistas en mi propuesta de aventura. No está mal. Podía haber sido más difícil aún y que me hubieran salido los Modrones. Bueno, aún hay que escribir la propuesta.

Animáos a participar, puede ser divertido. :)

SALÓN DE LA FAMA
Roler@s insignes que han superado el desafío.

-Jose Manuel Real
desde Piedrapapeld20
con su propuesta de aventura centrada en
 los Minotauros de la página 199 del manual de D&D 4ª 

-Funs athal
con su propuesta de aventura centrada en
los Ghonadán, desde la página 47 del manual de Reinos olvidados;

-El  poderoso Crom
con su propuesta de aventura centrada en
los Cefálicos, desde las páginas del Monsternomicon Volumen I 
Aventura

-Jose Kharlos
desde Un paladín en el infierno
y usando la página 157 de un documento de uso propio repleto de monstruos
con su propuesta de aventura centrada en
los Thork y los Sahuagin:
¡Marismas!

-Tigre Blanco
desde El Saco Devorador
y usando la página 104 del manual I de AD&D
nos trae una propuesta de aventura desencadenada por
un Atomie (un duendecillo).
Aventura

-Bester
desde Brainstormer
usando el monstruo de la página 76 del manual de monstruos de D&D 5
os traigo una propuesta centrada en la venganza infernal de
un Lemur:
Yo, el Lemur

-Nirkhuz 
desde Con D de Dados
usando el Manual de mounstros de D&D 5
de donde el azar le seleccionó en la página 173
a un Grick:
Camino cortado

-Cronista
desde Mundos Inconclusos
y usando el Bestiario de Pathfinder
detalla una propuesta de aventura para DCC RPG
centrada en los Lobos de invierno de la familia de los Huargos;
Selección Natural

-Light Artisan
desde Mundos posibles
y usando a las cabras y los caballos como protagonistas;
Los corceles de Valengriss

-Gica Sabinescu
desde Fragmentos de rol
nos trae una propuesta de aventura
centrada en las gárgolas,
usando la página 125 del Manual de monstruos de D&D 3.5;
No perturbes a la piedra

-Yop
desde La Torre de Ébano
detalla una propuesta de aventura,
usando a un temible Dinosaurio,  anfibio y alado en;
La oscuridad llama a la puerta

-Juan Andújar Molina
desde El Alquimista Loco
nos trae una propuesta de aventura
centrada en las Medusas (macho) combatientes 
salidas de las páginas del Manual de D&D 4ª edición:
Aventura

-Eduardo Martín
desde El cajon de Bucci
propone una aventura
que tiene como principal antagonista a las
Vargouilles, salidas de la página 272 del Bestiario de Pathfinder en inglés:
Horrores con alas

-Keazem Keazem
desde su blog Rise of the Owlbear
escribe una idea de aventura que tiene a los Hombres-Chacal 
como personajes protagonistas;
Asalto al cofre de aduanas

-AOH Rasczack
desde su blog TPF: Génesis,
nos regala una propuesta de aventura
centrada en las hadas;
Chiribitas misteriosas

-El dado inquieto
desde su blog del mismo nombre, nos trae una aventura
salida del suplemento Isle of Unknown para LotFP
centrada en un Mago;
El mago, el pájaro y el clérigo

-Sergio Somalo
desde El Hacedor de Dados
propone una idea de aventura centrada en
las gárgolas y sacada del bestiario de
Aventuras en la Marca del Este;
Gárgola-Rey

-Thorkrim
desde Murallas Blancas
presenta una aventura
centrada en los gólems de barro;
Aventura

jueves, 9 de octubre de 2014

Otro mas..

Parece Connery pero es Wick metiéndote el pulgar en el...


Estos días, unos cuantos cansinos hemos decidido dar la brasa al respecto del Wick-gate. Como ya decía Ramon Nogueras en su blog, Hay muy poco, apenas nada útil en las provocaciones de Wick. Muchos argumentos falaces e ilógicos para reafirmarse en sus gustos y fobias e intentar vender alguno de sus juegos si cuela.

Reabre el debate aburrido sobre algo bien sencillo; jugar a rol es interpretar a un personaje y decidir lo que haría en cierta situación y divertirse mientras tanto. Lo haces con D&D o con Fiasco.
Como bien han reseñado algunos compañeros de la rolesfera, la definición es amplia y abarca muchos tipos de actividades. Desde los juegos de patio de colegio, a cuando juegas a médicos y enfermeras en plan picantón, los juegos de rol de narración colaborativa,  hasta el rol por foro.

Generalmente, en la rolesfera solemos hablar de un tipo determinado de  juegos de rol reglados y que se juegan "en torno a una mesa", en una ambientación o género determinado y que son productos en formato libro, o electrónico. Para que se extienda la palabra, vaya. Lo que hagan los niños en el cole o se juegue en los foros de Harry potter no me interesa en exceso.

¿Entonces a qué se deben las confusiones? Vaya usted a saber. Yo creo que no son confusiones. Son intentos por parte de aficionados más afines a  una cierta tendencia dentro de los juegos de rol para atribuir a su estilo y productos preferidos las cualidades del "verdadero rol" o del "rol mejor diseñado". Ridículo.

Me parece más interesante definir las diferencias entre un tipo de juegos de rol y otros juegos de rol; más que nada porque no todos tienen las mismas intenciones y así nos podemos explicar mejor en vez de decir: "...Si, tio..el juego este se parece a ese,pero con las reglas de combates del otro que copiaba de la OGl de ese tipo moderno". En cualquier caso, siendo la diversión su finalidad, todos los métodos me parecen  válidos. Que cada cual rolee con las herramientas, en cantidad y calidad, que le apetezcan.

En fin no hay mucho más de lo que hablar. Respetemos los gustos y preferencias de todos los que juegan a rol sea como sea la manera en que quieran disfrazarse, hasta si es de ministro.

martes, 9 de septiembre de 2014

Sobre la redacción y el tono de un texto en un manual de rol


No tengo tiempo para leer muchos juegos de rol. Envidio a quienes reseñan, leen y juegan a tantas cosas. Habrá que crear un movimiento "slow-rol" para aquellos que pueden concentrar su atención en un juego más de 15 días. 
En cualquier caso, acostumbrado a leer manuales en inglés, los matices del tono en que está escrito suelen pasárseme por alto. Bueno, a no ser que te leas un juego narrativo moderno en el que el autor intenta ir de guay y consigue en cambio que no se entiendan bien las reglas de juego. Véase Apocalypse World o Poison´d.

De vez en cuando te topas con algún manual en castellano y lo lees y más de una vez tienes que dejarlo de lado porque a nada que seas un poco exigente con el poco tiempo que tienes, no quieres enfrentarte a los que ofrecen algunos autores  y a una  manera de comunicar y transmitir que me resulta insoportable.
Si hablamos de una traducción al castellano, también encuentro algunos inconvenientes frecuentes. Suelen sonarme demasiado literales. No entiendo de temas de traducción, pero creo que se traducen demasiadas veces las frases de un modo demasiado literal, como he dicho. Se entiende lo que quieren decir, pero el texto tiene un tono extraño, artificial. Quizás en un juego de rol, cuya utilidad es transmitir un reglamento y ambientación, el traductor podría tomarse la licencia de dotar al texto de "humanidad", que creo que a veces las traducciones al castellano carecen de ella. En fin, supongo que esto que digo será considerado una herejía para algunos. Los ejemplos anteriores citados no niego que sean buenas traducciones, pero resultan tan literales que mantienen todas las virtudes y defectos del original. Si en ocasiones se corrigen las erratas de un original en ingles, ¿porque no redactar de una manera más comprensible un texto o párrafo confuso?. Le pido más a una licencia de traducción.

Volviendo al tema de un manual escrito originariamente en castellano. Ahí ya superamos la barrera de la artificialidad. Claramente percibimos el tono de quien lo ha escrito. Ya no hay un robot o un mono traduciendo detrás. Y casi estamos peor. Porque a veces el tono del escritor resulta cargante por un motivo u otro. O al menos yo me encuentro con frecuentes ejemplos de este tipo. Quizás me pase de exigente.

No me gusta que el tono intente pasarse de enrollado, de cercano. Que el autor vaya de moderno. En mi opinión interfiere con el entendimiento de las reglas por parte del lector. Tampoco me gusta que el autor vuelque su afición literaria en el manual. Yo quiero aprender a jugar, y no tragarme ficción fan, lo siento. Generalmente esta ficción es horrible.
Detesto y no soporto que el tono sea pretencioso, pomposo. Una cosa es que el lector pueda ser un novato en el rol, otra es que menosprecies su inteligencia con infulas mesiánicas o despliegue de conocimientos sobre "lo que es bueno en el rol". Ese tono cargante me suele hacer renunciar al texto y no volver jamás, directamente. Tampoco me gusta que se note que es de las primeras cosas que se escribe. Se nota cuando el autor no está habituado a esas lides.

Dar con el tono que creo adecuado en un juego de rol es difícil, más de lo que se podría pensar. Escribir un juego y transmitir de manera didáctica, cercana pero no en exceso, concisa pero no prolija, exhaustiva pero no cargante, coloquial pero no vulgar o pedante, amena pero no intrascendente, es muy complicado. Yo no creo que fuese capáz de hacerlo. Creo que la clave es leer mucho e intentar aprender con la práctica... aunque sea por imitación y repetición. Concentrar los esfuerzos en intentar transmitir cómo se juega claramente dejando a un lado el estilo personal o tu personalidad. Quiero conocer tu juego, no a ti. A muchos autores, viendo como escriben, no me gustaría cruzármelos, todo sea dicho. Enfrentar tus textos al juicio imparcial de lectores externos que opinen sin presiones sobre tu forma de comunicar. Añado que la labor de un revisor de estilo o editor es muy valiosa para mejorar en este aspecto un texto. Pero en una microactividad como el rol en castellano muchas veces no hay recursos para que una persona se dedique a esa labor.
En cualquier caso, como he dicho, el tono general de tus escritos, es una de las primeras cosas que harán que el texto de tu manual de rol, cuya finalidad principal es enseñar a jugar a tu juego y en tu ambientación, invite a ser jugado y no espante a los lectores.




jueves, 4 de septiembre de 2014

Breve sobre el nivel de detalle en una aventura comercial



Ando enfrascado en la lectura de Hoard of the Dragon Queen, la nueva campaña de Dungeons & Dragons para su juego tanto en grupos particulares como en el juego organizado y público.
Las redes sociales hacen fácil enterarse de las opiniones y experiencias de primera mano de los aficionados por todo el globo al leerla y/o jugarla. Siempre que hablen inglés claro, que entre una cosa y otra, o aprendes o te tienes que conformar con que las publicaciones roleras lleguen años después a las estanterias (o mecenazgos) en España. Da igual que haya salido una versión mejorada del sistema de juego.

El caso es que la aventura está suscitando opiniones encontradas. Espero hacer una reseña detallada en el futuro. También está generando curiosas iniciativas públicas para "parchearla" o remezclarla dotándola de mayor enjundia. Al final, es lo mismo que se ha hecho siempre. Coges una aventura comercial y usas lo que te parece bien, descartas, modificas y juegas.

Este breve trata sobre el nivel de detalle que se dedica a cualquier aspecto en la aventura en su formato escrito y que me ha recordado la lectura de la aventura citada Es importante destacar que de nada vale, bueno tan solo vale para el deleite onanista del director que lo lea, que un elemento de la aventura aparezca ultradetallado en el libreto de la aventura si esa información no va a ser accesible a los personajes durante el juego.

Parece una obviedad, pero aún siendolo, he leído más de una aventura en formato largo (os estoy mirando Adventure paths de Paizo) donde tras un largo párrafo detallando el pasado y motivaciones de un pnj la única manera de interaccionar con el es combatiendo con el y matándolo. Lo mismo para mounstros, lugares, objetos, etc..

En fin, las aventuras solo deberían abusar del detalle si es relevante en juego, creo yo. Y esto no es teoría rolera, debería ser de cajón. Ya escribí sobre el tema en Bastión rolero a cuento de las aventuras de terror, donde a veces he visto exageradas estas situaciones en el juego. Ahora lo hago extensivo a la escritura de material rolero. Concuerdo con aquellos que opinan que es mejor sugerir que detallar en exceso. Al fin y al cabo la aventura es lo que sucede en la mesa de juego, no la trama prefijada que viene escrita ni el relato de bardo que tu master mamá te tiene pensado para la noche de la partida.

domingo, 24 de agosto de 2014

D&D Starter Set



Desde hace unas semanas está disponible la caja introductoria de la nueva edición del decano de los juegos de rol: Dungeons & Dragons. La edición sería la 5ª versión del juego pese a que no aparece numeración alguna en las cajas y futuros manuales de la línea. Hace unos días que se publicó el Manual del Jugador y una primera aventura larga "Hoard of the Dragon Queen" que llevará a los pjs desde el nivel de experiencia 1 hasta el 7 u 8.
Parece que, de momento, Wizards of the Coast no va a licenciar a editoriales extranjeras la traducción de producto. Veremos que sucede en el futuro.

Forma
La sólida caja tiene una ilustración de Jaime Jones en su frontal con un cierto tono "realista" e incorporando una revisitación del clásico leivmotiv del juego: un dragon, en este caso verde, enfrentándose a un solitario aventurero que parece ser algún tipo de caballero. En la versión completa  de la ilustración, que se puede encontrar en el libreto de la aventura, se ve que está acompañado por otros tres aventureros, un enano, una elfa y otra mujer que porta un báculo y que podría ser una clériga. En el interior de dicha aventura, aparece un encuentro con un dragón similar, aunque el de la ilustración interior no parece el mismo, todo sea dicho.

Dentro de la caja, además de un set de 6 dados azules fabricado en china, encontramos un Manual de reglas introductorio de 32 páginas, una aventura "Lost mine of Phandelver" de 64 páginas, una hoja de personaje del juego organizado de D&D, Encounters y 5 hojas de personajes pregenerados y con el avance del personaje detallado desde nivel de experiencia 1 hasta el 5.
Los personajes pregenerados son;  un guerrero humano noble, un enano de las colinas clérigo, otro guerrero humano de origen humilde, un mago elfo y un halfling ladrón. Una representación de todos los arquetipos clásicos del juego.
La caja es grande y el espacio sobrante está cubierto con un cartón para que los materiales no se muevan. Un detalle más; se anuncia como un producto para mayores de 12 años y tiene un precio que ronda los 15€ lo cual, en mi opinión, lo hace especialmente interesante para quien quiera iniciarse en el peculiar universo del juego de rol de D&D.

Contenido
Empezando por el breve libro de reglas, encontramos un librillo grapado sin tapas que intuyo sufrirá bastante con el uso y que es similar a los libretos de las aventuras del programa de los encuentros como Legacy of the crystal shard o Murder in Baldur´s Gate.
El libreto es a color con cuatro ilustraciones a página completa al principio de sus cuatro capítulos y algunas otras pequeñas ilustraciones para acompañar el texto. El aspecto gráfico, pese a estar representado por cinco ilustradores diferentes, parece suponer un giro hacia el realismo casi pulp, en mi percepción y para que me entendáis, frente al tono más fantástico propio de las ediciones del juego inmediatamente anteriores. La maquetación es a doble columna, clara y agradable para la lectura en su combinación con el de tipo de letra y el fondo claro.

Hay que destacar que dado el carácter introductorio del producto y la inclusión de personajes pregenerados, las reglas se presentan de una manera muy esquemática prescindiendo de detalle y de elementos como las opciones de creación de personaje, clases, trasfondos  o razas. Como la mayoría de los aficionados ya sabrán, Wizards ha puesto en descarga gratuíta el pdf con el reglamento básico del juego. El documento se irá actualizando a medida que vayan apareciendo manuales y opciones. Parece que la editorial intenta rescatar al máximo número de jugadores de D&D que se han quedado en ediciones anteriores o en los más directos competidores. La medida ha dado más notoriedad a la nueva edición por lo que es de suponer que ha conseguido su objetivo en cierto modo. El hecho de que no se traduzca a diferentes idiomas hará que la nueva línea quede lejos de las habilidades linguísticas de muchos interesados.

Volviendo al manual de reglas. Tras el índice inicial encontramos una breve introducción para los nuevos con un ejemplo de juego, la descripción de los dados y la secuencia de juego.
De ahí pasa a las habilidades, y a los modificadores derivados de las puntuaciones de las mismas que tienen un papel más determinante en el sistema de juego. Ahora la mayoría de las tiradas se hacen usando el modificador de las tiradas de una habilidad en concreto, incluídas las tiradas de salvación. En momentos puntuales determinados condicionantes harán que usemos un bonificador de pericia. 
En caso de que haya condicionantes adicionales durante alguna tirada se hará uso de una de las mecánicas novedosas: la ventaja o desventaja. Esto es, tirar 2 dados de 20 y quedarse con el resultado inferior o superior dependiendo de si el condicionante circunstancial nos beneficia o perjudica.
Cualquier personaje puede intentar el uso de cualquier habilidad, pero solo algunos personajes, dependiendo de su clase, raza, herramientas o trasfondo entre otros condicionantes posibles, recibirán el bonificador de pericia al intento.
Con los  dos cambios citados, el modificador de pericia (+2 por defecto en un personaje de nivel 1) y la mecánica de ventaja/desventaja; el tedioso asunto de los sumandos que, en mi opinión, ha sobrecomplicado ediciones anteriores como 3.5 o Pathfinder,  se simplifica de manera elegante e intuitiva.

De ahí se pasa al capítulo del combate donde de nuevo encontramos un reglamento liviano y más sencillo y muy apropiado para que un novato no se abrume. Sorpresa, iniciativa, reacciones, son descritas sin apenas cambios respecto a las mecánicas tradicionales y ya clásicas en D&D.

En cuanto al Movimiento y la posición;  el combate sobre tablero de casillas deja de ser obligatorio y pasa a ser una opción, por lo que todas las reglas al respecto han desaparecido o se han simplificado. Ha "sobrevivido" el ataque de oportunidad, pero parece que es por mantener algunas  opciones y decisiones estratégicas durante el combate para aquellos que gusten del detalle reglado durante los encuentros. Personalmente me gusta el combate táctico de D&D, cercano al de juegos de mesa como Descent o Heroquest, pero que no tiene excesivo detalle.
Durante el mismo, un personaje tiene  la posibilidad de hacer una acción y un  movimiento, que se puede "dividir" antes o después de la acción como se desee. La lista de acciones que incorpora la caja de inicio son: atacar, lanzar conjuros, moverse de nuevo (dash), separarse del combate sin sufrir ataques de oportunidad (disengage), esquivar, ayudar en una prueba de habilidad o tirada de ataque a un compañero, esconderse, preparar una acción, buscar y usar un objeto extra o uno que requiera de toda nuestra acción.

En cuanto a las tiradas de ataque pocos cambios significativos. Ahora el modificador de la habilidad que se use para el combate se aplica a la tirada y al daño del arma, sea Fuerza o Destreza. Combatir con dos armas ya no exige un entrenamiento previo o dote al haber desaparecido estas del reglamento básico.

Lo siguiente es el Daño y la curación. Asestaremos un golpe crítico al oponente  de manera automática al sacar un  20 natural en el dado sin necesidad de confirmación en una segunda tirada. . El daño del arma se tira dos veces como resultado del golpe crítico. Uno de los cambios significativos es que al llegar a 0 puntos de golpe o vida el personaje cae inconsciente y debes tirar  un dado de 20 por asalto, una "tirada de salvación contra muerte". Si sacas 10 o más en el dado  tres veces te estabilizas, si no has sacado 9 o menos antes, en cuyo caso estás muerto. Desaparece la cuenta atrás por asalto que generaba un metajuego con los compañeros del grupo agonizantes aunque puede que generando otro, con las habilidades que estabilizan a los aventureros. Parece que es fácil que tu personaje bese la lona pero el que muera definitivamente, a poco que esté, el grupo equilibrado, se antoja complicado. Quizás tanto como en ediciones anteriores, todo sea dicho.

Lo siguiente es el capítulo 3: Adventuring. En el se describen asuntos como el orden de marcha, algunas formas especiales de movimiento como los saltos, la escalada o el movimiento nadando. Al respecto de los descansos se describen los descansos cortos y los largos. Creo recordar que son mecánicas herederas de 4ª, donde había aportes muy interesantes a D&D. En los descansos cortos, de al menos una hora, puedes tirar alguno de tus dados de golpe para recuperar puntos de vida. En los descansos largos, de al menos 8 horas, recuperas todos tus puntos de vida perdidos y la mitad de tus dados de golpe para su uso en descansos cortos.

Luego pasa a la descripción de las recompensas en forma de puntos de experiencia. El avance en los primeros niveles parece rápido viendo la recompensa por superar un encuentro con algunos mounstros de los que aparecen en la aventura.

De ahí al Equipo, Armas. Apartados sin mayores novedades.

El capítulo 4 está dedicado al Lanzamiento de Conjuros. Los más significativo es que ahora los lanzadores de conjuros disponen de "espacios de conjuros" de diferente nivel de conjuro que pueden emplear para lanzar cualquiera de los conjuros de los que dispongan. Un descanso largo repone todos los espacios de conjuro gastados. Se mantienen los cantrips y los rituales de 4ª.
Se describe el uso de la magia , duraciones, alcances, tiradas de salvacion, etc.. para pasar finalmente a una pequeña selección de los mismos para Clérigo y Mago de niveles 0 a 3.

En la última página encontramos un listado de las condiciones que pueden afectar a los personajes. Una lista, de nuevo, más liviana y de uso más sencillo en el juego que en ediciones anteriores.

En el otro libreto  encontramos “Lost mine of Phandelver” una aventura introductoria al juego dividida en varias partes que recorre algunos de los tópicos de Dungeons & Dragons. Los personajes pregenerados tienen trasfondos ligados al desarrollo de la aventura, lo que puede hacer que se vean más implicados para participar en la misma. Como digo hay momentos para el roleo, la exploración libre en modo sandbox, el dungeon crawling o incluso las misiones tipo videojuego que van recibiendo los personajes en el pueblo.

En general parece divertida y tiene momentos y situaciones destacables junto con algunos otras páginas que detallan zonas, encuentros, combates o villanos olvidables. Tiene poca intriga y misterio pero aún así permite momentos con acercamientos distintos al combate.

En el apéndice A de la aventura encontramos una descripción de algunos objetos mágicos que aparecen en la aventura. Los objetos mágicos son algo mucho más infrecuente y excepcional en esta edición del juego.

En el apéndice B aparece un bestiario describiendo las habilidades de los mounstros de la aventura y casi una treintena de oponentes para retar a los aventureros.

En la última pagina encontramos un útil índice de las reglas.

Comentarios 

La pregunta fundamental es si merece la pena el producto. Es una versión simplificada y recortada del juego completo que tiene especial interés para aquellos que quieran probar e iniciarse en Dungeons & dragons con un reglamento sencillo y una aventura divertida y de una extensión en tiempo de juego reseñable por un precio asequible.
Para los jugadores y roleros con más experiencia, no hay nada revolucionario ni un aporte esencialmente diferente  a lo que ya se puede encontrar en ediciones primigenias de D&D. Quien quiera algo con un carácter más personal debería buscar en otro lado.
En realidad todo el reglamento de ésta nueva edición de D&D se ha reducido y simplificado y parece funcionar de una manera menos exigente, en el apartado de las reglas, a las últimas versiones , quizás sobrerregladas, de D&D. Pese a lo anterior, si creo que la nueva edición, de la que la Starter set es un aperitivo, es  un conjunto de reglas que aporta un valor intrínseco propio en una revisitación y reorganización del  concepto clásico de D&D  que puede gustar a muchos jugadores de D&D, entre los que me encuentro, aunque es pronto para hacer una valoración global definitiva que tendría que venir tras cierto número de horas "de vuelo".
Son cinco niveles de experiencia, quizás poco para hacerse una idea de como funciona el juego con las reglas completas, pero a más de uno le será más que suficiente.
En fin, una reseña extensa pero que espero pueda ayudar a decidirse a quien esté interesado en el producto.


Añado un enlace a una reseña más extensa y detallada en inglés de los foros de WotC que me parece muy interesante.